Constelaciones

Hay 88 constelaciones modernas que ocupan diferentes regiones del cielo, con las 12 constelaciones del zodíaco ubicadas en una banda de 9 grados a cada lado del plano eclíptico. Esta línea imaginaria de 18 grados de ancho traza el camino aparente que el Sol, la Luna y los planetas toman a lo largo de un año. La eclíptica rodea la esfera celeste en un ángulo de 23,5 grados en relación con el ecuador celeste. Todas las constelaciones del zodíaco situadas a lo largo de este plano son visibles por los astrónomos en diferentes épocas del año en latitudes entre 90 y -60 grados.

En Astronomía


En astronomía, los grados de longitud que marcan cada una de las constelaciones del zodíaco no son del mismo tamaño. Como tal, el número de días que el Sol pasa en cada constelación del zodíaco varía en consecuencia. Esto se puede ver en la siguiente lista (días entre paréntesis), que incluye una decimotercera constelación no oficial del zodíaco llamada Ophiuchus, cuyo borde moderno también corta la eclíptica:

Sagitario (32); Capricornio (23); Acuario (24); Piscis (38); Aries (25); Tauro (37); Géminis (31); Cáncer (20); Leo, 37; Virgo (45); Libra (23); Escorpio (7); Ophiuchus (18).

En Astrología

En astrología, sin embargo, las constelaciones del zodíaco que nos son familiares como signos astrológicos estelares se dividen cuidadosamente en segmentos del cielo de 12 grados de longitud. El Sol luego pasa alrededor de un mes en cada signo astrológico mientras hace su caminata anual a través del cielo.

El "signo astrológico" de una persona está determinado por la constelación del zodíaco frente al cual el Sol está en el momento del nacimiento, como se ilustra en la imagen de arriba. Pero como el Sol aparece frente a una constelación del zodíaco durante el día, la vista está oscurecida. Si pudiéramos ver las estrellas durante el día, veríamos el sol lentamente desplazándose de una constelación del zodíaco al siguiente con el tiempo, ya que completa un círculo completo alrededor del cielo cada año.

Debido a la precesión, la constelación del zodíaco frente al cual el Sol aparece durante un mes ya no corresponde a las fechas del horóscopo que se leen en los periódicos. Hoy en día, más bien indica dónde habría estado la constelación del zodíaco hace varios miles de años.

Constelaciones del Zodíaco

Capricornio

Capricornio ("cabra de mar") es la más pequeña de las 12 constelaciones del zodíaco. Es la 40a constelación más grande del cielo nocturno en su conjunto, ocupando un área del 1,0% del cielo celeste. Capricornio es visible durante el verano y otoño desde lugares en el hemisferio norte. Se ve mejor durante el mes de septiembre.

La estrella más brillante de Capricornio es Deneb Algedi (Delta Capricorni), un sistema de múltiples estrellas ubicado a 39 años luz de la Tierra que brilla con una magnitud visual aparente de 2,85. Los objetos del cielo profundo (DSO) en la constelación incluyen un cúmulo globular (Messier 30), un grupo de galaxias (HCG 87) y algunas galaxias (NGC 7103 y NGC 6907). Las lluvias de meteoritos asociadas con Capricornio incluyen Capricornios Alfa, Capricornios de Chi, Capricornoides Sigma, Capricornoides Tau y Capricorniden-Sagitarios.

Acuario

Acuario ("portador de agua") es la segunda constelación más grande del zodíaco. Es la décima constelación más grande del mundo, ocupando un área del 2,4% del cielo. Acuario es visible durante el otoño y el invierno desde lugares en el hemisferio norte. Se ve mejor durante el mes de octubre.

La estrella más brillante de Acuario es Sadalsuud (Beta Aquarii), un supergigante amarillo encontrado a 610 años luz de distancia con una magnitud visual de 2.91. Los objetos del cielo profundo (DSO) en la constelación incluyen cúmulos globulares (M2, M72), nebulosas (NGC 7009, NGC 7293) y galaxias (PGC 65367, NGC 7252, NGC 7727). Las lluvias de meteoritos asociadas con Acuario incluyen los acuarios de marzo, los acuarios Eta y los aquariiidos Iota.

Piscis



Piscis ("pez") son la 4a constelación más grande en el zodíaco. Es la des4a constelación más grande del mundo, ocupando el 2,2% del cielo. Los piscis son visibles en el hemisferio norte entre finales del verano y el invierno. Se ve mejor durante el mes de noviembre.

La estrella más brillante de los Piscis es Kullat Nunu (Eta Piscium), un gigante amarillo encontrado a 294 años luz de la Tierra con una magnitud visual de 3.62. Los objetos del cielo profundo (DSO) en la constelación incluyen muchas galaxias y grupos de galaxias (Messier 74, NGC 7537, NGC 383, PGC 4798, PGC 3792, NGC 7714 y NGC 7715, NGC 474, NGC 520, NGC 7459, NGC 514, NGC 57, NGC 60). Piscis tienen una lluvia de meteoritos asociada, llamada piscides.

Aries


Aries ("ram") es la undédi constelación más grande del zodíaco. Es la 39 constelación más grande del mundo, ocupando el 1,1% del cielo. En el hemisferio norte, los Aries son visibles entre el invierno y la primavera, aunque son los más visibles durante el mes de diciembre.

La estrella más brillante de Aries es Hamal (Alpha Arietis), un gigante naranja a 66 años luz de la Tierra con una magnitud visual que oscila entre 1,98 y 2,04. Los objetos del cielo profundo (DSO) en la constelación incluyen una serie de galaxias débiles (NGC 772, NGC 1156, NGC 972, NGC 697). Hay 5 lluvias de meteoritos asociadas con Aries, la más importante de las cuales es el May Arietids, con las otras lluvias más ligeras, incluyendo el Otoño Arietids, Delta Arietids, Epsilon Arietids y Daytime-Arietids.

Tauro


Tauro es la 6a constelación más grande del zodíaco. Es la 17a constelación más grande del mundo, ocupando un área del cielo del 1,9%. En el hemisferio norte, Tauro es visible durante el otoño y el invierno. Se ve mejor durante el mes de enero.

La estrella más brillante de Tauro es Aldebaran (Alpha Tauri), un gigante naranja a 65,1 años luz de distancia con una magnitud visual de 0,87. Los objetos del cielo profundo (DSO) en la constelación incluyen nebulosas (Messier 1, NGC 1555, NGC 1514), cúmulos estelares (Messier 45, Caldwell 41, NGC 1746, NGC 1647, NGC 1817, NGC 1807) y galaxias (NGC 1410 y NGC 1409. Tauro se asocia con dos lluvias de meteoritos llamadas Piscides. Las lluvias de meteoritos asociadas con Tauro incluyen Taurids y Beta-Taurids.

Géminis

Géminis ("gemelos") son la 8a constelación más grande del zodíaco. Es la 30a constelación más grande del mundo, ocupando el 1,2% del cielo. Los Géminis son visibles durante el invierno en la primavera desde lugares en el hemisferio norte. Se ve mejor durante el mes de enero.

La estrella más brillante de Géminis es Pollux (Beta Geminorum), un gigante naranja que está a 34 años luz de distancia con una magnitud visual de 1.14. Los objetos del cielo profundo (DSO) en la constelación incluyen nebulosas (NGC 2392, IC 443, Abell 21, NGC 2371-2) y cúmulos estelares (Messier 35, NGC 2158, NGC 2129, NGC 2355). Hay dos lluvias de meteoritos asociadas con Géminis de intensidad opuesta, a saber, los prolíficos Géminis y los Géminis Rho no espectaculares.

Cáncer

El cáncer ("cangrejo") es la 9a constelación más grande del zodíaco. Es la 31a constelación más grande del mundo, ocupando el 1,2% del cielo. El cáncer es visible desde el otoño hasta la primavera desde sitios en el hemisferio norte. Se ve mejor durante el mes de marzo.

La estrella más brillante de Cancer es Al Tarf (Beta Cancri), un gigante naranja situado a 290 años luz de magnitud 3.5. Los objetos del cielo profundo (DSO) en la constelación incluyen galaxias (NGC 2775, NGC 2535 – NGC 2536, NGC 2500, NGC 2608) y cúmulos estelares (Messier 44, Messier 67). La lluvia de meteoritos asociada con el cáncer se llama Delta Cancrids.

León


El León ("león") es la tercera constelación más grande del zodíaco. Es la 12a constelación más grande del mundo, ocupando el 2,3% del cielo. El León es visible durante el invierno en la primavera desde lugares en el hemisferio norte. Se ve mejor durante el mes de abril.

La estrella más brillante del León es Regulus (Alpha Leonis), un sistema múltiple ubicado a 77 años luz de magnitud 1.35. Los objetos del cielo profundo (DSO) en la constelación incluyen muchas galaxias (Messier 65, Messier 66, Messier 95, Messier 96, Messier 105, NGC 3628, NGC 3607, NGC 3593, NGC 3384, NGC 3842, NGC 3596, NGC 2903, NGC 3626, NGC 3357), así como enormes grupos de cuásares (CCLQG, Huge-LGQ). Hay cuatro lluvias de meteoritos asociadas con Leo, a saber, los famosos Leonids y los más menores Delta Leonid, Sigma Leonid y Leo Minorids.

Virgo


La Virgo es la constelación más grande del zodíaco. También es la segunda constelación más grande del mundo, ocupando un área del 3,1% del cielo. El Virgo es visible en primavera y verano desde lugares del hemisferio norte. Se ve mejor durante el mes de mayo.

La estrella más brillante de la virgo es Spica (Alpha Virginis), un sistema múltiple situado a 260 años luz de magnitud 1.04. Los objetos del cielo profundo (DSO) en la constelación incluyen muchas galaxias (Messier 49, Messier 58, Messier 59, Messier 60, Messier 61, Messier 84, Messier 86, Messier 87, Messier 89, Messier 90, Messier 104, NGC 4435 – NGC 4438, NGC 4216, NGC 4567 – NGC 4568, NGC 4526, NGC 4261) y un cuásar llamado 3C 273. Las dos lluvias de meteoritos asociadas con Virgo incluyen Virginids y Mu Virginids.

libra


Libra ("libras") es la 7a constelación más grande del zodíaco. Es la 29a constelación más grande del mundo, ocupando el 1,3% del cielo. Libra es visible en primavera y verano desde lugares del hemisferio norte. Se ve mejor durante el mes de junio.

La estrella más brillante de Libra es Zubeneschamali (Beta Librae), una enana azul-blanca situada a 185 años luz de magnitud 2.61. Los objetos del cielo profundo (DSO) en la constelación incluyen galaxias (NGC 5792, NGC 5890, NGC 5897, NGC 5885) y Cúmulo globular NGC 5897. La lluvia de meteoritos asociada con Libra se llama May Librides.

Escorpio


El Escorpio es la décima constelación más grande del zodíaco. Es la 33a constelación más grande del mundo, ocupando el 1,2% del cielo. La constelación del escorpión es visible durante el verano desde las ubicaciones del hemisferio norte. Se ve mejor durante el mes de julio.

La estrella más brillante en la constelación del escorpión es Antares (Alpha Scorpii), un supergigante rojo encontrado a 550 años luz de la Tierra que brilla con una magnitud visual de 0,96. Los objetos del cielo profundo (DSO) en la constelación incluyen varios cúmulos estelares (Messier 4, Messier 6, Messier 7, Messier 80, NGC 6281, NGC 6124, NGC 6231) y nebulosas (NGC 6334, NGC 6072, NGC 6302, NGC 6357). Las lluvias de meteoritos asociadas con la constelación del escorpión incluyen Escorpioides Alfa y Escorpioides Omega.

Sagitario

El Sagitario es la 5a constelación más grande del zodíaco. Es la de5a constelación más grande del mundo, ocupando un área del 2,1% del cielo. La constelación Sagitario es visible durante la caída desde las ubicaciones del hemisferio norte. Se ve mejor durante el mes de agosto.

La estrella más brillante en Sagitario es Kaus Australis (Epsilon Sagittarii), un sistema binario situado a 140 años luz de distancia con una magnitud visual de 1.85. Situado en una parte densa del cielo, Sagitario es rico en objetos de cielo profundo (DSO), incluyendo nebulosas (Messier 8, Messier 17, Messier 20, NGC 6565, NGC 6578, Hubble 1925 I, NGC 6818, M 1-42 , NGC 6589, Henize 3-1475, Westerhout 5, NGC 6537, NGC 6559), galaxias (Sgr dSph, DIG, NGC 6822) y la nube molecular Sagitrettai B2.

También contiene muchos cúmulos estelares (NGC 6530, Messier 18, Messier 21, Messier 22, Messier 23, Messier 24, Messier 25, Messier 28, Messier 54, Messier 55, Messier 69, Messier 70, Messier 75, Archs, Quintuplet de clúster, NGC 6522, NGC 6528, NGC 6723, NGC 6544, 1806-20, Terzan 7, Terzan 5, NGC 6440, NGC 6445, NGC 6638, NGC 6624, NGC 6520, NGC 6717 , Hurt 2, NGC 6553, NGC 6774 , NGC 6558, NGC 6569, NGC 6540). No hay lluvias de meteoritos asociadas con Sagitario.

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